첼시의 과도기가 이제 시작되었다. by 와짜용


 뎀바 바가 첼시로 이적하고 첫경기를 치루면서 많은 첼시 팬들은 이제 전방의 부재에 대한 어려움을 어느정도 해소한 분위기다.
그간 첼시는 최전방 공격수로 스터리지와 토레스를 내세우면서 많은 골들을 만들어 내었지만, 중요한 순간에 이 둘은 언제나 
팬들을 실망시켰다.

 스터리지는 개인적인 플레이가 많아 구설수에 올랐고, 토레스는 무자비했던 모습을 보여주지 못하면서 900억만이 그의 유일한
대명사가 되어버렸다. 이러한 상황에서 스터리지는 리버풀로 떠나버렸고 남아있는 공격수의 한자리를 뎀바 바가 차지하게
되었다.

 뎀바 바는 첫경기부터 좋은 플레이를 보였다. 물론 상대가 사우스 햄튼이라는 강등권 팀이었지만, 첼시선수들과 아직 발이 
잘 맞지 않은 상황에서 별로 없었던 찬스에서 확실하게 골로 연결하는 모습은 꽤나 인상적이었다. 첼시는 언제나 부유한 클럽
으로 팬들에게 각인되어 있고, 언제나 최고의 선수들을 데려올 수 있는 클럽으로 각광받는 몇 안되는 클럽이지만, 사실 비싸게
데려온 선수보다도 이렇게 팀에 빠르게 녹아들며 좋은 플레이를 보여줄 수 있는 선수가 더 중요하다고 본다.

 이런 관점에서 보면 뎀바 바의 영입은 첼시에게 좋은 선수영입의 예로 남을 것이라 생각한다. 뎀바 바는 메시처럼 엄청난 양의
골을 넣는 선수가 아닐지라도 팀이 필요한 상황에 골을 넣거나 골을 만들거나 최소한 전방에서의 위협적인 모습은 충분히 보여
줄 수 있는 선수이다. 더군다나 첼시로서는 그다지 비싸지도 않은 가격에 데려왔으니 그야말로 팬들에겐 사랑받을 수 있는 자격을
갖춘 선수로 성장할 수 있을 것이다. 

 
 
 이쯤에서 빠질 수 없는 선수가 바로 토레스다. 토레스는 이적이 후 완전히 다른 선수가 되어버렸다.
파괴적인 스트라이커에서 공격형 미드필더라고 보는게 더 정확할 만큼 플레이 스타일이 많이 변해버렸다. 
지난 시즌 커리어에서 가장 좋은 시즌을 보냈던 토레스였지만, 그에게 주어졌던 트로피(FA컵,챔스,유로)와 유로득점왕의 영예는
어느 것 하나 그에게 떳떳하게 큰 기쁨이 되지는 못했다.

 어는 대회에서도 그는 주목받는 선수가 아니었고, 오히려 이러한 성과들이 토레스에게 주어졌다는 것에 더 놀랍게 받아들여지는
사람들이 많았다. 확실히 토레스는 이제 한팀의 전체 시즌을 책임질 만한 공격수가 아니다. 로테이션 공격수에 더 가까운
선수가 되어버렸고, 첼시가 여러대회를 치르는 팀인 만큼 추가적인 공격수의 영입은 계속 될 것으로 보이기에 토레스는 더 
힘들어 질 것이다.

 아브라모비치가 뎀바 바와 같은 선수를 성에 차게 볼지는 모르겠지만, 확실한 것은 첼시에겐 좀 더 스트라이커의 영입이 필요한
상황이고, 램파드가 떠날 것으로 보이기에 공격적인 선수의 영입은 확실히 더 이루어질 것이다. 토레스에게는 어쩌면 이러한
영입들은 사형선고와도 같다고도 볼 수 있다.

 첼시는 이제 어느정도 상승기류를 탈 수 있는 상황이다. QPR전에서 어이없게 승점을 잃게 되었지만, 우승에 대한 기대는 아직
접을만한 상황은 아니며, 아직 모든 대회에서 살아남은 상황이기에 (물론 챔스에서 유로파로 강등되었지만) 우승의 순간을 기대해
봐도 좋은 상황이다. 

 앞으로 약 1-2년간은 첼시에게 가장 중요한 순간일 것이다. 골키퍼를 제외한 전 포지션에서 세대교체가 이루어지고 있고, 
스쿼드의 안정감을 유지하려면 아직 시간이 많이 필요한 상황이다. 주축선수들은 아직 어리며, 발을 맞춘지 얼마 되지 않았고
첼시의 뼈대였던 선수들이 하나 둘 떠나가는 상황에서 새로운 뼈대를 맞추려면 분명히 시간이 필요하다.

그러나 나는 이번 시즌 첼시가 리그에서 우승을 할 수 없을 것이라 본다. 어쩌면 4위안에 드는 것도 힘들지도 모른다는 생각도 
가지고 있다. 1~3월은 첼시에게 가장 힘든 시기가 될 것이다. 많은 대회를 치루고 있고 일정이 빡빡함 속에서 리그에서 얼마만큼
승점을 쌓을 수 있을지 지켜봐야 겠다.

 이 과도기를 잘 넘긴다면 새로운 첼시의 시대가 오겠지만, 그간 보여줬던 세대교체의 움직임대로 흘러간다면 첼시라는 팀은
어쩌면 빛좋은 개살구 같은 팀이 될지도 모르겠다. 여기에서의 모든 원인은 아브라모비치가 된다는 전제하에서 말이다.

 첼시는 충분히 훌륭한 팀으로 성장이 가능한 가능성을 지닌 팀이다. 
 이 가능성을 꽃 피울 수 있을지는 조금 더 시간을 가지고 지켜봐야 한다. 

 Via 와짜용(@ChoDragon1021)
  
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